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耶和华的见证人起诉

在加利福尼亚州提起的四起诉讼声称,耶和华见证人的官员一直在掩盖会众领导人对儿童的性虐待行为,并在全国范围内增加了一系列类似的诉讼。

参与上周在加利福尼亚北部三个县提起诉讼的律师事务所本周正在举行公开会议,以寻找更多的受害者和证人。

周四在加利福尼亚州提起四起诉讼的萨克拉门托律师之一比尔布雷尔斯福德说:“这是一个普遍存在的问题,并没有采取任何措施保护这些儿童,保护未来的孩子。”

“一旦他们(教会领袖)了解它,他们就没有做任何事情来阻止它,”布雷尔斯福德说。

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教会总顾问菲利普布鲁姆利说,教会自己对以前的诉讼进行调查后发现,教会长老没有做错,因为他们试图保护受害者,遵守性虐待举报法律,并遵守圣经的劝告,不接受单一证人的指控。

“我们厌恶虐待儿童,”布鲁姆利说。 “对掩饰的断言或指控,或对虐待儿童的冷漠态度,与事实相去甚远。”

布鲁姆利说,在加州诉讼之前提起了十起诉讼。 威廉·H·鲍文(William H. Bowen)在建立一​​个关键网站和虐待受害者热线之后被教会逐出教会,估计有15到17件诉讼正在等待,不包括加利福尼亚州的案件。

鲍文说,他在自己的网站上发布了1000多起滥用案例,并且自2001年以来已经提出了6,000多起投诉。有些指控可追溯到20世纪70年代。

该教会在全球范围内的会员人数为600万,其中包括美国的100万。

“我确实在过去的几个月里被这些东西轰炸了。这些不是骗子,他们是虐待幸存者,”鲍文说。 “它永远不会停止。新的受害者每周都会进来。”

去年,田纳西州和肯塔基州的教会成员或长者在公开指控该教派保护恋童癖者的指控后被禁止进入教堂。

田纳西州塔拉霍马市的一名成员Barbara Anderson在20世纪90年代初担任了Watchtower Bible and Tract Society总部的研究员,当时她说一名教会官员要求她调查处理性虐待案件。 她说,她发现有数百项指控在教堂档案中保密。

诉讼已经在新罕布什尔州德克萨斯州内华达州的内华达州提起。 去年马里兰州,俄勒冈州和华盛顿州成员提起的诉讼也声称,教会长老告诉他们,如果他们在没有证人证实的情况下报告骚扰,他们就不会被相信。

布鲁姆利解释说,这个要求源于圣经的参考,没有任何一个证人应该对抗任何人。 但他否认教会不鼓励受害者或其父母去警察局。

布鲁姆利说,如果辱骂指控得到证实,施虐者就会被禁止进入教堂,如果被逐出教会的话,再也不允许施行权。

唐·汤普森