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私营部门投资特许学校

特许学校已经看到学生人数激增,正受到另一个群体 - 私人投资者的关注。

娱乐地产公司(Entertainment Properties Inc.)最近以约1.7亿美元的价格从包机学校运营商Imagine Schools购买了22个地点,这些公司主要用于向电影院和酒厂投入资金。 房地产投资信托充当房东,而Imagine经营学校,并正在利用这笔投资扩大其74个地点的链条。

“他们确实是我们可以依赖的长期融资的有效来源,并使我们能够做我们最擅长的事情,即运营学校,并做他们最擅长的事情,这是长期的房地产所有权,“总部位于弗吉尼亚州阿灵顿的Imagine首席财务官巴里夏普说。 “这很合适。”

特许学校的支持者希望堪萨斯城娱乐地产的举动是许多此类合作伙伴关系中的第一个,因为他们处理的是父母增加的兴趣,但没有更多的钱来建设或扩建他们的设施。

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根据全国公立宪章学校联盟的数据,在过去十年中,美国特许学校的数量增加了两倍,达到4,618所,而入学的学生数量几乎翻了两番,达到140多万。

虽然特许学校是公共资助的,但他们通常无法获得主流公立学校可获得的债券和其他融资。 该联盟政策副总裁Todd Ziebarth说,这迫使许多人在店面或教堂地下室等地方开展工作。

“我认为这可能是包机面临的最大挑战,不仅是寻找空间,而且一旦你发现它如何为它买单,特别是如果你要买它,”齐巴斯说。 “我认为这限制了他们的增长,并限制了现有学校的扩张。”

特许学校的支持者表示,对建筑资金的需求很高,而像娱乐物业这样的营利性企业的进入标志着他们已经从一种教育好奇心变成了被视为未来教育领域的重要组成部分。

娱乐地产(Entertainment Properties)首席执行官大卫•马尔(David Brain)表示,他最初对投资特许学校持怀疑态度。 但他表示,他看起来更深入,并确定大多数失败的特许学校运营要么从未开放,要么是没有经验的独立运营。

他说,专注于知道如何经营学校,聘请教师和开发课程的大型企业,为公司提供了更可靠的回报。

“我们不是投机者,我们是投资者,所以今天我必须投资房产为我和我的客户赚钱,”Brain说,他的信托监管着26亿美元的投资组合。 “特许公立学校为贷款人/租赁人提供了由政府付款人支持的可靠收入来源。这是一个非常理想的方程式。”

在肯辛顿校区的Imagine Renaissance环境科学与数学学院招生 - 在所售出的学校中 - 已接近第二年的能力,从幼儿园到五年级的515名学生。

虽然堪萨斯城的一所经过翻新的19世纪学校看起来像其他任何一所公立学校,但存在细微差别:学生穿着的彩色马球衬衫表示他们的成绩,较小的班级规模以及对科学的更多重视。

夏普表示,Imagine可以利用抵押融资和其他融资的组合来推动其增长。 但他表示,这将迫使该公司继续依赖它几乎无法控制的出租房产。

他说:“我们不得不出去用一些钱来维持我们对现有建筑的投资,因此不会以同样的方式进入新建筑。”

虽然宪章倡导者欢迎私人投资者的兴趣,但他们希望重点放在较大的网络上,而更多的是关注可以使用帮助的绝大多数独立学校。

总部位于华盛顿特区的教育改革中心主席让娜艾伦表示,州和个别学区最终必须改变他们分配资金的方式,要么允许包机使用债券和其他公共建设资金,要么给予他们更多资金来建立自己的资金。设备。

艾伦说:“要求公立学校,不管是什么样的,只能依靠慈善事业或其他融资来创建一个适合孩子的建筑,这是不公平的。”

但是,这不应该以需要维修或新建筑的老牌学校为代价,代表公立学校教师的国家教育协会政策和实践主任Kay Brilliant说。

“关于资金分配的整个问题与整体缺乏资金有关,”她通过电子邮件说。