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Atlas 5火箭发射与秘密侦察卫星

由俄罗斯第一级发动机提供动力的联合发射联盟阿特拉斯5号火箭 - 重新讨论美国对俄罗斯太空技术的依赖 - 咆哮着生命,并在周四无云的天空中攀爬,开启了一项分类任务以提升国家侦察办公室卫星进入轨道。

俄罗斯制造的RD-180发动机在美国东部时间上午9点09分(格林威治标准时间-4点)点燃了液体氧气和精炼煤油火箭燃料,扼杀了全功率,并​​将20层火箭从发射中心的41号发射升空卡纳维拉尔空军基地。

第一阶段似乎正常运行,火箭的第二阶段氢燃料RL10发动机按计划点燃,继续向太空推进。

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联合发射联盟阿特拉斯5号火箭从卡纳维拉尔角空军基地起飞,将一颗机密的国家侦察办公室卫星送往轨道。 联合发射联盟

但是,为了与分类NRO任务的标准做法保持一致,ULA在升空后五分钟结束其发射覆盖和评论,远在秘密有效载荷到达预定轨道之前。

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考虑到火箭明显的东风轨迹,业余卫星跟踪器认为有效载荷可能是先进的数据中继航天器,是用于收集和传递来自其他航天器和地面单位信号的全球网络的一部分。

除了有效载荷之外,此次发布突显了RD-180第一级发动机的争议,这是世界上最强大的煤油氧发动机之一。

在升空时产生近900,000磅的推力,RD-180由NPO Energomash建造,由Energomash和Pratt&Whitney Rocketdyne合作的AD AMROSS为Atlas 5开发。 自2000年以来,RD-180已经在阿特拉斯的51枚火箭上飞行,创造了完美无缺的记录。

但随着乌克兰危机,随后的美国制裁以及日益激烈的言论,ULA利用俄罗斯发动机发布关键的国家安全有效载荷引起了立法者的抨击,以及ULA美国主要竞争对手SpaceX的法律挑战。

SpaceX在一份联邦投诉中声称,对RD-180的支付似乎违反了奥巴马政府的制裁,这意味着俄罗斯太空和国防副总理德米特里·罗戈津可能会从发动机合同中获利。 罗戈津是俄罗斯领导人之一,他单独挑出美国制裁。

一名联邦法官发布了禁止购买RD-180硬件的临时禁令,但几天后,在财政部,司法部和国家部门的官员提出持续付款没有实际违反制裁的意见后,该禁令解除了禁令。

Rogozin最近在推特上表示,俄罗斯将禁止将RD-180用于未来的美国军事任务。 他还威胁要在2020年之后退出国际空间站项目,这表明俄罗斯可能不会满足美国宇航局至少在2024年甚至更长时间内运行实验室的愿望。

美国官员表示,到目前为止,俄罗斯政府尚未发布任何关于改变RD-180或空间站政策的正式通知,但罗戈津的咆哮已引起广泛关注。

国防部长查克·哈格尔(Chuck Hagel)下令进行审查以研究这个问题,包括建造替代发动机可能需要什么。 该小组的报告尚未公布,但彭博新闻周三报道称,它要求开发一种新型发动机,该项目耗资高达15亿美元,需要长达6年才能完成。

由洛克希德马丁公司设计的Atlas 5和波音公司的Delta 4被称为演进的消耗性运载火箭或EELV。 这两家公司最初都是竞争对手,但他们在2006年联手建立了联合发射联盟,通过两个独立的火箭系列提供“确保进入太空”。

洛克希德·马丁公司设计的Atlas 5自成立以来一直使用RD-180,而波音公司的Delta 4系列火箭则使用美国制造的发动机。

ULA总裁兼首席执行官Michael Gass本周早些时候在一次航空航天会议上告诉记者,他的公司手中有16台RD-180发动机,足以覆盖两年的Atlas运营。 计划在今年晚些时候交付另外五台发动机。

面对供应链可能出现的中断,ULA工程师正在加速建造已经计划好的Delta 4火箭,并研究如何在必要时将一些高优先级的国家安全有效载荷从Atlas转移到Delta。

“自从我们开始对EELV项目开展活动并选择了RD-180以来,总会有一个应急计划,”Gass说。 “首先,我们的国家已确保进入(通向太空)作为一项政策,我们提供两个完全合格的系统,能够支持我们所有的国家安全需求。

“我们已经保留了发动机的安全库存,以帮助顺利过渡,以便在必要时将所有有效载荷转移到Delta 4.我们要做的第一件事就是确保我们正在实施应急计划,其中包括加速Delta 4的生产。“

Gass说,迄今购买的发动机是根据允许民用和军用任务“双重使用”的合同出口的。 如果俄罗斯禁止在某些时候使用RD-180进行美国军事任务,Gass说ULA“将接受这些引擎并将其应用于我们的NASA民用和商业客户,我们将保留出口用于两用的那些供我们的国家安全有效载荷使用。“

去年,ULA赢得了空军的唯一来源合同,即“购买”36枚火箭“核心”,将组成27辆阿特拉斯和三角洲的运载火箭。 空军最初预计需要50个核心,预留14个用于竞标,现在这14个任务中有7个被推迟,剩下7个航班可供争夺。

Gass表示,ULA已承诺建造所有50个核心,即使它还没有为36芯块购买之外的车辆获得客户。

在同样质疑使用RD-180的投诉中,SpaceX挑战了唯一来源的合同,认为该公司的Falcon 9火箭应该至少考虑过一些块购买任务。

Falcon 9是一个相对较新的发射器,只有九个航班,它们全部成功。 火箭的升级版本Falcon 9版本已经飞行了四次。空军正在为Falcon 9认证军用有效载荷,这个过程需要连续三次成功飞行,并详细审查工程,制造和商业惯例。

本周早些时候,空军太空司令部指挥官威廉谢尔顿将军说:“他们不能竞争,也不会竞争,直到他们获得认证。” “事实上SpaceX已经完成了三次认证发布,这只是开场白。需要完成大量的分析。

“我们已经说过,他们的第一次推出是可以接受的。他们接下来的两次推出我们仍在努力,然后超越这是一个过程分析,以确保你的制造过程是正确的,以确保你的工程流程是正确的,以确保您拥有可审计的金融系统。“

毫不奇怪,SpaceX不同意。 发言人Emily Shanklin在给CBS新闻的电子邮件中引用了空军给政府问责办公室的一封信,称一旦第三次认证航班的数据交给政府,公司就可以自由竞争空军合同。

“到2014年3月22日,SpaceX已将我们最终认证发布的数据交付给空军,因此,SpaceX有资格参加比赛,”尚克林说。

但去年,当块购买合同最终确定时,情况并非如此,Gass重申他认为SpaceX仍未获得合同所涵盖的任何任务的认证。 他还表示,SpaceX严重夸大了ULA火箭在挑战单一来源区块购买方面的成本。

Gass表示,在长期以来一直倾向于讨论成本的政策中,一架重型三核Delta 4火箭在大块购买合同中运行约3.5亿美元,而最不强大的Atlas 5变速器则是单核车型与Falcon 9大致相当,成本不到1亿美元。

他说,根据块购买合同,ULA火箭的平均成本以及该公司决定再建造14个火箭核心,每辆车的成本为2.25亿美元。

SpaceX的创始人兼首席设计师Elon Musk表示,ULA火箭每次飞行的成本超过4亿美元,并建议美国政府最好放弃Atlas 5,转而使用Falcon 9. SpaceX宣传Falcon 9的成本约为6000万美元虽然马斯克承认军事合同每次飞行可能增加3000万美元。

“2015年空军预算不言而喻,”尚克林说。 “在预算中,三辆单核车辆总计达到12.12亿美元,即每辆车达到4.04亿美元.Gass先生的声明与预算现实背道而驰.ULA拥有世界上最昂贵的发射服务,几乎是下一次发布服务的两倍。昂贵的竞争对手。当你不必参与竞争时,没有什么动力去控制成本或创新。“

Gass驳回了SpaceX的担忧,称块购买已经过几年的谈判,并且SpaceX在整个开发过程中都意识到了这个计划。

“SpaceX试图改变他们的规则,即使它可能不符合纳税人的最佳利益,最重要的是,不符合我们向客户提供的关键战争能力的最佳利益,”Gass说。 “我们专注于支持使命。现在是时候让另一家公司证明其技术,并将其言论与日程表现相匹配。”